Raksti

Spēcīgs punkts Mareth līnijā

Spēcīgs punkts Mareth līnijā


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Spēcīgs punkts Mareth līnijā

Šeit mēs redzam, ka britu karaspēks izmanto vienu no Mretas līnijas stiprākajiem punktiem kā novērošanas punktu, iespējams, pēc kaujas beigām, ņemot vērā fotogrāfa stāvokli. Šajā attēlā redzama kastīte fonā un tranšeju tīkla daļa (Ziemeļāfrikas kampaņa).


Tuvie Austrumi

Queen & rsquos brigāde bija cerējusi uz atpūtu pie Suani Ben Adem. Tādā gadījumā viņiem bija atļauts trīs dienas. Tomēr šo trīs dienu laikā viņi saņēma dažas apsveicamas jaunas iekārtas. Pirmais ieguvējs bija brigādes štābs, kurš ne tikai saņēma dažus papildu mīkstās ādas transportlīdzekļus, bet arī saņēma divus lielus bruņumašīnas. Viens no tiem, saukts par ACK1, tika piešķirts brigādes majoram un viņa darbiniekiem ar galveno štābu, savukārt ACK2 tika piešķirts & lsquoQ & rsquo personālam aizmugurējā štābā, ko apkalpoja štāba kapteinis, kapteinis Bils Sautars no 1/6. Karalienes un rsquos , un leitnants Džons Ednijs no 1/5 th Queen & rsquos. Džons Ednijs oficiāli bija brigādes maskēšanās virsnieks, bet, pastāvīgi neatrodoties slimam nometnes komandantam, uzņēmās šo lomu un visus citus gadījuma darbus! Šie transportlīdzekļi patiešām bija grezni, jo papildus pierādījumam pret kājnieku ieroču ugunsgrēku, šķembām un bumbu šķembām tie tika aprīkoti ar pavisam jauniem bezvadu komplektiem, kas signalizatorus aizveda uz priekšu. Signālu kaprālim drīz bija pieejama lieliska Afrika Korps & rsquo dziesmas un ldquoLili Marlene & rdquo uzņemšana, kas arī sāka kļūt ļoti populāra astotajā armijā!

& quot Viņa saka, ka ir Lili Marlēna.

Sakari vienmēr bija bijusi liela problēma kājnieku virzībai vai uzbrukumam. Manpack bezvadu komplekti bija neuzticami un ierobežoti, un pat ar transportlīdzekli pārvadātos komplektus bija grūti darbināt, ja vien tie nav pareizi uzstādīti transportlīdzekļa vai tvertnes konstrukcijā. Tāpēc priecājās brigādes signalizētāji, kuriem līdz šim bija jātiek galā ar komplektu, kas piesprādzēts 15 cwt smagas kravas automašīnas aizmugurē. Tomēr bataljoniem joprojām bija jācīnās ar neuzticamu sakaru problēmu. 1/5 th Queen & rsquos ieviesa kompromisa risinājumu uzbrukuma laikā Tarhuna Hills pozīcijai, kad signālu virsnieks kapteinis T.E.M. Ādams veica 18 komplektus ar Tac štābu, kas ieskaitīts bataljona štāba 11 komplektos, jo nebija iespējams izvirzīt 11 komplektus uz priekšu. Toreiz šī kārtība darbojās labi.

Galvenās izmaiņas bataljonos bija pusi 2pdr prettanku lielgabalu un portēžu nomaiņa pret 6pdr lielgabaliem, ko velk pārvadātāji, un šīs izmaiņas bija iespējams panākt, pakāpeniski pārkārtojot Karaliskās artilērijas prettanku pulkus ar 17pdr. Šīs izmaiņas būtiski ietekmēja kājnieku prettanku spējas pārējā kara laikā, un tas bija dramatiski jāpierāda tuvākajā nākotnē.

26. janvārī karalienes un rsquos brigāde tika virzīta uz Zauju, nākamo pilsētu uz rietumiem. Viņi pārvietojās galvenokārt kājām, jo ​​ceļa stāvoklis bija slikti krāterēts un vietām slazdīts. Trūka arī benzīna, jo Tripole vēl nebija pietiekami saremontēta, lai apkalpotu visus armijas pieprasītos veikalus. Ciniķi sacīja, ka vairāk pūļu tiek veltīts Vinstona Čērčila uzvaras parādes organizēšanai un mēģināšanai Tripolē, nevis ostas labošanai. Patiešām, kad 1/5. Karaliene un rsquos bija sīki izstrādāti, lai aizpildītu krāterus un atbrīvotu mīnas, darbs tika ievērojami aizkavēts, kad tika aizvests buldozers, lai sagatavotu parādes laukumu premjerministra un rsquos pārbaudei! Īpaša muca humoristiskām piezīmēm bija 51. (augstienes) nodaļa, jo tika ziņots, ka kožu mākoņi ir īpaši izkratīti no saviem ķeltiem! Faktiski augstienieši bija veci draugi, kuri bija ieguvuši šosejas dekorētāju iesauku, jo viņi bija pieraduši krāsot savas HD zīmes uz visa, kas nekustējās, un daudz kas cits! Jebkurā gadījumā Zaujā brigāde atbrīvoja to, kas bija palicis pāri no 8. bruņotās brigādes, un kļuva par visas astotās armijas vadošo karaspēku, kad viņi spiedās uz Zuara.

1/7 karaliene un rsquos vadīja avansu, viņu pārvadātājus priekšā atbalstīja daži 40. Karaliskā tanku pulka Valentīni. Tajā vakarā viņi sagrāba Sabrātu, bet 27. datumā ienaidnieka aizmugures aizsargi, mīnas un nojaukšana progresēja lēni, un Mellita tika sasniegta tikai nākamajā dienā, kur viņi atrada spēcīgu ienaidnieka pozīciju un nonāca diezgan smagā apšaudē. & lsquoB & rsquo Kompānija ar divām pārvadātāju nodaļām un spēcīgu Valantīnas karaspēku, kuru komandē kapteinis A.S.S. Playfoot, mēģināja veikt kustību pa kreisi, bet saskārās ar citu spēcīgu punktu un arī tika apturēts. 1/6 karaliene un rsquos slēdzās, un nakts uzbrukums tika plānots, izmantojot 1/6 nesēju un kaujas plato, ko atbalstīja daži Valentīni. Kad uzbrukums notika, tika konstatēts, ka pozīcija ir daudz labāk organizēta, nekā tika domāts, ar betona tablešu kastēm, prettanku grāvi un stiepļu jostām, tāpēc nebija pārsteigums, ka uzbrukums tika uzvarēts, par laimi bez zaudējumiem karalienei un rsquos, lai gan tanki nedaudz cieta.

Kapteinis Pīters Keilijs, kurš bija
trīs reizes ievainots 19 mēnešu laikā.

Tajā pašā laikā & lsquoA & rsquo Company of the 1/5 th, kas tika detalizēti aprakstīta kā daļa no a & lsquoJock Column & rsquo pie brigadiera & lsquoRiccie & rsquo Richards, kas atrodas apmēram 10 jūdzes uz dienvidiem no Zuara, tika pasūtīts stiprināt & lsquoB & rsquo Queen & Company un kontakts ar viņiem tika nodibināts 7.30. Šīs dienas atlikušajā laikā šie divi uzņēmumi nosūtīja vairākas patruļas ar dažādiem kompasa gultņiem, lai precīzāk noteiktu ienaidnieka pozīcijas un radītu viņam iespaidu, ka tie ir spēcīgāki spēki nekā tas bija. Šīs patruļas saskārās ar ievērojamu ložmetēju ugunsgrēku, un pulksten 18.30 ienaidnieks atklāja uzņēmumu un rsquo atrašanās vietas un nolaida uz tām spēcīgu apšaudi un ložmetēju uguni, radot dažus zaudējumus & lsquoB & rsquo Company. Pēc pārrunām ar tankiem un rsquo eskadras vadītāju, jo tie arī bija pastiprināti un līdz tam laikam bija 14 spēcīgi, tika nolemts atsaukt aptuveni 1500 jardus, kas tika paveikts bez zaudējumiem, un tanki atradās svaigās pozīcijās aizmugurē. Tomēr vēlāk tajā pašā naktī iecirkņa & lsquoA & rsquo patruļa, kuru vadīja kapteinis E.F.Vinsers, atklāja, ka ienaidnieka priekšpostenis ir atbrīvots, tāpēc brigādes komandieris Ričardss nolēma pirmajā gaismā virzīties uz priekšu, kopā ar & lsquoB & rsquo Company braucot pa tankiem un & lsquoA & rsquo Company savos TV. Viņi saskārās ar prettanku grāvi, apmēram 30 pēdu platu un 20 pēdu dziļu, bet kājnieku rotas aizņēma mazāk nekā 90 minūtes, lai uzbūvētu koka un akmeņu celiņu, kas būtu pietiekams tanku un TCV caurbraukšanai, un tika iebraukta Zuara aptuveni 31. janvāra pusdienlaikā. 1/7 karaliene un rsquos pārcēlās uz pilsētu, un & lsquoA & rsquo rota atgriezās savā bataljonā. 1/7 nesēju pulks uzreiz tika nosūtīts uz priekšu, lai atvieglotu 12. lancera, kuriem ļoti vajadzēja atpūtu. Uzbrukuma laikā kapteinis Pīters Keilijs tika ievainots trešo reizi 19 mēnešu laikā.

Interesants šīs darbības postskripts notika naktī uz 30. janvāri /31. janvāri, kad abas Queen & rsquos kompānijas gulēja tik tuvu ienaidniekam, ka vācu feldwebel iekļuva brigādes Richards & rsquo teltī pēc tam, kad bija atbrīvojies un apmaldījies. Kad nākamajā rītā sākās avanss, ieslodzītais sāka raudāt no dusmām, kad ieraudzīja šī spēka lielumu, kas lika viņa pusei evakuēt tik spēcīgas pozīcijas.

Kamēr karalienes un rsquos brigāde virzījās uz priekšu pa piekrastes ceļu, 4. vieglā bruņutehnikas brigāde strādāja uz priekšu pār sarežģīto valsti, kas atrodas aiz dienvidiem, un 2. februārī šķērsoja Tunisijas robežu. 1/5. Karalienei un rsquos, ar & lsquoB & rsquo Company un 1/6. Pārvadātājiem, kurus vadīja, tika pavēlēts vadīt pašu brigādi un rsquos Tunisijā. Diemžēl leitnants J.S. Kormaks, bataljona izlūkošanas virsnieks, Pte M.F. Purbriks, arī Izlūkošanas nodaļa, un L/Cp TA Slater, MT, visi tika nogalināti ar kājnieku mīnām, kad viņi pirms rīkojuma saņemšanas izzināja bataljonam paredzēto atpūtas vietu, kas nekad nebija okupēta. pārvietot. Šādi zaudējumi no mīnām un lamatām diemžēl kļuva gandrīz par ikdienišķu parādību, un no šādiem incidentiem pastāvīgi tika upurēts. Nedaudz vēlāk brigādes izlūkošanas virsniekam, kapteinim Alanam Emersonam, bijušajam 1/5 karalienei un rsquos un vēl vienam no ilggadējiem TA virsniekiem, vajadzēja zaudēt dzīvību no lamatām. Trešā (Češīra) lauka eskadra RE bija nodot brigādes komandai, lai palīdzētu šai problēmai.

Trešajā februārī 1/5 izgāja cauri 1/7 karalienei un rsquos, un pārvadātāji patrulēja gar krastu. Viņi nonāca ugunsgrēkā no ienaidnieka stiprā punkta, kad devās palīgā grūtībās nonākušai bruņumašīnai. Sgt H.H. Lucas & rsquos sadaļa virzījās uz priekšu, lai izvilktu ienaidnieka uguni, un Sgt Lucas tuvā attālumā trāpīja prettanku lielgabals, kas nogalināja viņu un viņa vadītāju Pte Hills. Nākamajā dienā & lsquoB & rsquo rota ieņēma šo ienaidnieka pozīciju, un 5. datumā bataljons virzījās uz priekšu uz Pisidu un ieņēma aizsardzības pozīciju divas jūdzes tālāk. Bataljonu spazmātiski apšaudīja 170 mm lielgabals.

Septīto bruņoto spēku divīziju tagad sastapa nepatīkama valsts daļa. Queen & rsquos brigādes priekšā bija šaurs koridors uz robežu starp plakaniem sāls purviem kreisajā pusē un jūru labajā pusē, starp kuriem bija ceļš. Purvi bija izbraucami sausi, bet briesmīgi pēc lietus. Josla starp purviem un jūru sašaurinājās līdz tikai 500 jardus platai iesmaiņai. Visa teritorija tika plaši mīnēta, un divas iespējamās šķērsošanas vietas pa purviem bija ienaidnieka rīcībā. Lai risinātu šo situāciju, tika izvirzīta 8. bruņutehnikas brigāde, kurā tagad ir tikai četrdesmit apkalpojami tanki. No 7. līdz 13. datumam viņi lēnām iebrauca ienaidnieka aizmugurējā apsardzībā, aptverot visticamākos no šiem krustojumiem, un sāka šķērsot apmēram 15 jūdzes uz ziemeļrietumiem no El Asas, kad lija lietus un krustojums kļuva diezgan neizbraucams, lai gan pietika tika cauri, lai izveidotu placdarmu. Karaliskie inženieri sāka būvēt celiņu, meklējot koksni visā teritorijā, bet viņi lēsa, ka tas nebūs gatavs līdz 14. februāra pusdienlaikam. Lai novirzītu ienaidnieka uzmanību, Queen & rsquos brigāde visaktīvāk patrulēja gar piekrastes joslu, 1/7. Pārvadātāji pat iekļuva smilšu kāpās līdz pat robežai, nopelnot ģenerālim Leese & rsquos personīgu pateicību par viņu izcilo darbu un darbu.

12. februārī 1/5 karalieni un rsquos atbrīvoja 5/7 gordoni no 153 brigādes no 51. (augstienes) divīzijas un pārcēlās uz El Assa caur Zuara. Pārējā brigāde jau bija pārcēlusies uz El Assa, gatavojoties šķērsot kāpņu ceļu, kad tā būs pabeigta. Gadījumā, ja ceļš tika pabeigts divas stundas pirms paredzētā laika un 1/5. Karaliene un rsquos bija pirmā vienība, kas tika pārtraukta, lai atvieglotu 1. bufetus placdarmā, tādējādi esot pirmais karalienes un rsquos brigādes bataljons, kas iebrauca Tunisijā. Uz celiņa bija lieli sastrēgumi, un 1/7., Brigādes aizmugurējais bataljons, nokavēja sešas stundas, bet brigāde bija pabeigta savā koncentrācijas zonā pirms rītausmas, un visa divīzija bija pāri pulksten 9 no rīta. Karalienes un rskvo brigāde un 8. bruņutehnikas brigāde tuksneša veidojumā devās uz priekšu pa Benu Gārdānu. 1/6 darbojās kā avangards ar nesēja ekrānu uz priekšu. Sasniedzot pilsētu, pārvadātāji brauca taisni cauri, kamēr šautenes nobrauca pa dienvidiem, ieņemot pozīciju aiz nesējiem tālākajā pusē. 1/7 kopā ar tankiem gāja cauri pašai pilsētai, iznīcinot tikai vienu nelielu posteni, kas vēl bija aizņemts, un līdz vakaram visa teritorija bija iztīrīta, un tika izveidota saikne ar ienaidnieka aizmugurējo sardzi plašā līnijā. , sekla wadi 10 jūdzes uz rietumiem.

Šajā posmā 22. bruņotā brigāde, kas tagad ir aprīkota arī ar Šermana tankiem, atkal pievienojās divīzijai 8. bruņotās brigādes vietā, kurai līdz šim darbībā bija palikuši tikai divpadsmit tanki. Divīzijas vadību pārņēma ģenerālmajors G.W.E.J. Erskine, kuram komandā bija jāpaliek līdz 1944. gada augustam, kad divīzija atradās Normandijā. Divīzija tagad tuvojās godājamās Maretas līnijas priekšpostenim, kuram bija viss šķietamais nopietnais šķērslis.

Maretas līniju sākotnēji uzbūvēja franči pret iespējamu Lībijas itāļu uzbrukumu. Pēdējā laikā itāļi to nostiprināja un atjaunināja vācu uzraudzībā. No Zarata krastā tas stiepās 22 jūdzes gar Wadi Zigzaou, kas bija paplašināts un izrakts, veidojot spēcīgu tanka šķērsli, kas visā garumā bija pārklāts ar betona un tērauda tablešu kastēm, stiepļu jostām un mīnu laukiem. Līnijas labās puses atradās uz Matmatas pauguriem - salauztu kalnu masu līdz 2000 pēdu augstumā, nodrošinot perfektu novērojumu virs zemes lejasdaļas uz austrumiem. Matmatas kalnos bija tikai divas šauras pārejas, kas piemērotas satiksmei ar riteņiem un viegli dominēja, savukārt valsts uz dienvidiem no Matmatas pauguriem, pēc Francijas un Vācijas militāro ekspertu domām, bija neizbraucama jebkurai lielai aprites kustībai.

Iepriekšējos trīs mēnešus ass komandieri Āfrikā kopumā piekrita Rommelam, ka ar viņu rīcībā esošajiem resursiem ir maz reālu iespēju neļaut astotajai armijai ieņemt Tripoli un iekļūt Tunisijā. Viņu labākās iespējas pagarināt kampaņu bija Lielbritānijas Pirmās armijas ar tās amerikāņu un franču korpusu progresa aizkavēšana un pēc iespējas lielāka Tunisijas centrālās un dienvidu daļas sagrābšana, lai novērstu pirmās un astotās armijas krustošanos. Lai gan Tripoles ieņemšana Montgomerijai bija milzīgs atvieglojums, visi mēģinājumi iesprostot Rommelu viņa atkāpšanās laikā caur Lībiju bija neveiksmīgi. Tagad, kad astotā armija bija sasniegusi Maretas līniju, Rommels novērtēja, ka būs vajadzīgs laiks, lai Montgomerijs atkal sāktu kustēties, tāpēc viņš nolēma drosmīgu rīcību. Tas bija trieciens britu un amerikāņu spēkiem Tunisijas rietumos, īpaši amerikāņiem, kurus Rommels uzskatīja par vājo posmu savas pieredzes trūkuma dēļ. Izdarījis pirmajai armijai šo apburto triecienu, viņš atkal varēja vērsties pret Montgomeriju, izmantojot iekšējās līnijas.

Rommel & rsquos plāni gluži nepiekrita fon Arnim & rsquos, kurš domāja par ierobežotāku operāciju, kuras mērķis bija konsolidēt vācu varu frontes ziemeļu daļā, un patiešām viņš jau bija uzņēmies daļu no 21. Panzer Division no Vācijas Afrika Korps, kas tikko bija ieradusies no Lībijas un kuru vajadzēja atpūsties rezervē. Rommels un fon Arnims viens otram nepatika, un šī domstarpība bija jāatrisina Keselringam 9. februārī ar kompromisu. Von Arnim vispirms ļaus sākt savu operāciju, izmantojot tikko ieradušos 10. Panzer un veterānu 21. Panzer divīziju, un pēc tam Rommel trieciens Gafsa kā pirmais solis ceļā uz iebraukšanu Alžīrijā ar galīgo mērķi sagūstīt Tebessa un izjaucot ASV II korpusa un rsquo sakaru līnijas.

Von Arnim & rsquos uzbrukums sākumā bija veiksmīgs, jo tas skāra ziemeļrietumus caur Faidu un Maknasiju virzienā uz Sbeitlu, savukārt Rommels iebrauca Gafā bez iebildumiem tajā pašā dienā, kad 7. bruņotais sagūstīja Benu Gārdānu. Divas dienas vēlāk viņš sagūstīja Feriana un lidlaukus ap Thelepte. Šeit vāciešiem tika pasniegta lieliska iespēja tuvināties Kasserīnai, kas ir būtiskākais pirmās armijas un rsquos izvietošanas posms starp ASV II korpusu un Francijas XIX korpusu. Tomēr fon Arnims izvēlējās novērsties no Kasserīnas un novirzīja 10. Panzeru uz ziemeļaustrumiem pret Fonduku pilnīgi pretējā virzienā. Rommels bija nikns, bet viņam izdevās panākt, lai 10. Panzer apgriezās, tāpēc pati dzelzceļa pilsēta Kasserine drīz nonāca vācu rokās. Tomēr Kasserine pāreja, kas atrodas pilsētas ziemeļrietumos, kļuva par dažu rūgtāko cīņu vietu, ko piedzīvoja Pirmā armija kampaņas laikā, jo britu karaspēks tika steidzami lejup no ziemeļiem, lai pastiprinātu amerikāņus. Uzkāpjot pa pāreju, ceļa atzarojumi. Kreisā dakša ved uz Tebessa, otra - uz Thala ciematu, kas ir vārti uz Le Kef līdzenumu, abi ir vienlīdz pievilcīgi mērķi vācu panzeriem. Šiem mērķiem viņi veica divus uzbrukumus caur pāreju.

Šīs Kasserīnas krīzes rezultātā ģenerālis Aleksandrs bija spiests pavēlēt ģenerālim Montgomerijam veikt novirzīšanos pret Mareta līniju, lai mazinātu spiedienu uz pirmo armiju. Aleksandrs tikko tika iecelts par jaunizveidotās 18. armijas grupas ĶV, uzticot viņam kontrolēt visas militārās operācijas Ziemeļāfrikā un Vidusjūrā. Šī bija viņa pirmā svarīgā direktīva par komandēšanas uzņemšanos.


Kā ASV reindžeri atnesa elli nacistiem

1943. gada 11. februāra naktī Dārbija bataljons devās pa laukakmeņu nogāztajām Tunisijas centrālo kalnu nogāzēm pret Senedu. Viņu sejas bija kļuvušas melnas, zābaki seglinēti ar ziepēm, lai izvairītos no čīkstēšanas, un viņu sugas bija salīmētas. Viņi kustējās klusi un ātri, tumsā vadoties pēc sarkanajām un zaļajām gaismas spraudītēm. Viņi bivouacked rītausmā bļodā starp divām virsotnēm, veicot 14 jūdzes nedaudz vairāk nekā divu stundu laikā.

Kad saule uzlēca, kapteinis Rojs Marejs sekcijas vadītājiem norādīja Sened Pass sešu jūdžu attālumā pāri plato. "Mums ir jāatstāj pēdas uz šiem cilvēkiem," viņš teica. "Viņiem ir jāzina, ka Rangers ir strādājuši pie viņiem. Katram vīrietim ir jāizmanto savas bajonetes, cik vien iespējams. Tie ir mūsu pasūtījumi. ”

Dienas laikā reindžeri slēpās starp akmeņiem, un pēc krēslas viņi pārvietojās pa nogāzēm. Mēness bija gaišs. Amerikāņi varēja dzirdēt ienaidnieka tankus un kravas automašīnas, kas gar ceļu šķērsoja. Ap pusnakti reindžeri devās pāri plato. Mēness norietēja, un tuksnesis kļuva tumšs. Amerikāņi klusējot metās augšup pa akmeņainu kalnu Itālijas stiprās puses virzienā, un pulksten 2 naktī uzņēmumi izveidoja sadursmes līniju.

Dārbijs, viņa melnā seja, kas mirdzēja sviedros, un viņa formas tērps bija sabojāts, izmantoja radio, lai uzraudzītu savu uzņēmumu progresu. Kad viņa vīri pārcēlās 200 jardu attālumā no ienaidnieka pozīcijas, itāļi sajuta briesmas un atklāja uguni. Zilie marķieri šķērsoja amerikāņus, kad viņi vēderā rāpoja uz priekšu. Piecdesmit jardu attālumā no stieples A uzņēmums kreisajā malā tika izšauts ar ložmetēju. Rangers dzirdēja nervozus sargus, kas zvana, “Qui va la? Qui va la? ” ("Kas tur iet?").

47 mm lielgabals sāka grābt zemi Rangers priekšā, un tad atvērās citi lielgabali. Dārbijas vīri rāpoja uz priekšu, līdz atradās zem itāļu ieročiem. Amerikāņi mētājās ar rokas granātām, kliedza un kliedza. Viņi metās augšup pēdējā nogāzē, spridzinot ar šautenēm un Tomija ieročiem, un triecoties ar bajonetiem. Kaprālis Džeimss Altjēri zaudēja kāju un ieslīdēja spraugas tranšejā, kuru bija ieņēmis itāļu karavīrs. Amerikānis izsita savu komando nazi un iegrūda to vīrieša vēderā. Viņš kliedza un nokrita. Pār Altjēri roku izplūda siltas asinis, un viņš novērsās un vemja.

Tā bija īsa, bet brutāla tuvcīņa, jo reindžeri ātri un bez žēlastības devās ienaidniekam. “Mēs plosījāmies pāri atlikušajiem pretošanās centriem,” vēlāk ziņoja Altjēri, “granātas, bajonetes, šaušana, kliegšana, lamāšanās un ņurdēšana. Pārējiem itāļiem nekad nebija iespēju. Mēs tos nikni pārstrādājām, nedodot nevienu ceturtdaļu. Tas bija nežēlīgi, nežēlīgi, necilvēcīgi. ”

Itālijas pozīciju trāpīja sešas balsta javas. Nakšņojot, lielākā daļa ienaidnieku bija pārsteigti. Daudzi straumēja no savām teltīm, daži mēģināja uzmontēt motociklus un braukt prom, bet citi lūdza žēlastību. Rindžeri notīrīja kalnu un notvēra 11 Bersaglieri pulka karavīrus. Amerikāņi iznīcināja sešus lielgabalus un duci ložmetēju un no ieslodzītajiem ieguva noderīgu informāciju par ienaidnieka izvietojumu Tunisijā. Vairāk nekā simts itāļu gulēja miruši pie Senedas pārejas, bet Dārvijs zaudēja tikai vienu cilvēku un 18 ievainoja.

Savu misiju izpildījuši, reindžeri apkopoja savus gūstekņus un bija gatavi atkāpties. 18 ievainotie amerikāņi tika novietoti uz improvizētām nestuvēm, kas bija iemestas starp šautenēm. Rindžera kodekss noteica, ka ievainotos vajadzētu atstāt pēc reida, ja viņi varētu aizkavēt izstāšanos, taču pulkvedim Dārbijam nebija nodoma ievērot šo noteikumu. Bataljons izveidoja divas kolonnas un tumsā devās lejā pa gravām. Vīrieši pēc kārtas nēsāja ievainotos, un tik maz ūdens palika viņiem. Netīri, noguruši, izsalkuši un izslāpuši reindžeri cīnījās tālāk, un Dārbijs viņus iedrošināja: “Turpini spiest, turpini spiest!” Viņš baidījās, ka ienaidnieka tanki tos varētu nogriezt. Amerikāņi devās uz 12 jūdžu attālumā esošo kalnu segumu un galu galā uz Francijas priekšposteni, kuru tagad apsargā britu bruņumašīnas.

Dārbijs atkal lepojās ar saviem vīriem. Viņi bija uzvarējuši gan ienaidnieku, gan neviesmīlīgo tuksnesi un bija nopelnījuši no itāļiem segvārdu “Melnā nāve”. Ģenerālis Fredendals apbalvoja Sudraba zvaigzni par galantību Dārbijam, četriem viņa virsniekiem un deviņiem iesauktajiem vīriem.

1943. gada 14. februārī vācu panzeru kolonnas iesita cauri amerikāņu līnijām Kasserīnas pārejas apgabalā, nosūtot nepieredzējušajam ASV II korpusa spolei. Rindžeri aptvēra korpusa izvešanu, un palīgā devās britu gvardes un bruņutehnikas vienības. Galu galā ASV 1. bruņutehnikas un 1. kājnieku divīzijas spēja pārgrupēt un stabilizēt līnijas. Dažas nedēļas Dārbija reindžeri patrulēja, uzņēma 30 ieslodzītos un aizstāvēja Dernajas pāreju, līdz Kašerīnas kauja bija beigusies. 1. martā Rangers tika pasūtīts uz La Kouif ciematu atpūtai un atjaunošanai.

Tikmēr ģenerālmajors Džordžs S. Patons, jaunākais, bija pārņēmis un satricinājis II korpusu, kuru paplašināja un Lielbritānijas Pirmā armija pavēlēja veikt ofensīvu, lai novirzītu ienaidnieka rezerves no Maretas līnijas un sagrābtu lidlaukus no kuru varētu atbalstīt britu astotā armija. Briti Tunisijā pielika galvenās sabiedroto pūles. Otrajam korpusam vajadzēja sagūstīt Gafsu un pēc tam virzīties uz Maknasiju, lai apdraudētu Gabesa ienaidnieka sakaru līniju. Rindžeriem bija jāvada 1. kājnieku divīzija, atbrīvojot slēptās ienaidnieka pozīcijas kalnos uz austrumiem no El Guettar uz ceļa uz Sfax.

Saskaroties ar gandrīz 2000 ienaidnieka karaspēku, reindžeri pārspēja gandrīz četrus pret 1

Tikmēr La Kouifā pulkvedis Dārbijs bija kļuvis slims un periodiski kaprīzs. Viņa izpilddirektors majors Dāmers izstrādāja gājiena uz Gafu plānus. 1943. gada 13. marta naktī reindžeri izvācās. Dārbijs, nepalaidis garām kautiņu, pameta slimnīcu un atkal pievienojās savai vienībai, lai gan joprojām bija slims un lietoja sulfu. Viņa vīri izraka lapsas caurumus Gafsā un gaidīja olīvu audzēs, kamēr amerikāņu bruņas un artilērijas vienības pacēlās uz augšu. Pirmā bruņotā divīzija ieripoja ziemeļu kaujas frontē pār saplosīto trasi, kas ved uz Maknasiju, bet dienvidu fronte tika atstāta Big Red One un Rangers.

Dārbija karavīri piesprādzējās pie gaismas iepakojuma un devās uz kalniem. Viņi tumsā metās augšup pa nogāzēm un pēc divām stundām tuvojās El Guettar. Šajā naktī uz 18. martu pilsētā nerādījās gaismas, lai gan viņi uzskatīja, ka tur atrodas 2000 ienaidnieka karavīru. Rangers būtu vairāk nekā četri pret vienu. Skauti piesardzīgi tuvojās pilsētai un ziņoja, ka tā ir tukša. Ienaidnieks bija atkāpies augstumos II korpusa virzības dēļ. Rangers ieņēma pilsētu.

Tagad Dārbijam tika pavēlēts piesavināties piespēli Djebel el Ank, lai ģenerālis Alens varētu noenkurot savu Lielā Sarkanā kreiso flangu kalnā, kas atdalīja teritorijas uz austrumiem un dienvidaustrumiem no Gafsas divās kaujas arēnās. Rangers uzbruktu piespēlei kā šķēpa uzgalis 26. pulka kaujas komandas bataljonam.

Tā kā 1. divīzija 19.-20. martā virzīja uz priekšu vairāk vīriešu, ieroču un munīcijas, Rangera patruļas izpētīja virsotnes, no kurām paveras skats uz El Guettar, lai noskaidrotu iespējamos blakus maršrutus uz Djebel el Ank. Pēc saulrieta 20. martā Dārbijas vīri pameta El Guettar un devās uz rietumiem uz Gafsa. Viņu piesaistīto inženieru un kājnieku pavadībā viņi uzkāpa stāvās klintīs un kalnu trasē. Līdz pārejai Djebel el Ank bija 12 jūdzes. Mēness spīdēja spoži un pēc tam pazuda. Javas caurules un to pamatnes atskanēja, bet grūti elpojošie reindžeri klusi kustējās. Saulei lecot, viņi sasniedza plato ar skatu uz Itālijas pozīcijām.

21. marta sešos rītā Dārbijas vīri atklāja uguni Itālijas iecirkņu aizmugurē. Šautenes saplaisāja, ložmetēji klaudzēja, kājnieku mīnmetieni dauzījās, un ielejā uzplauka lādiņi. Pār kalniem virmoja pelēki dūmi. Vācu 88 mm lielgabals atvērās Rangers silueta komandpunktā, un Dārbijs nosūtīja divas komandas, lai to apklusinātu. Pēc tam reindžeri izveidoja sadursmes līniju un, kliedzot amerikāņu indiāņu kariem, metās lejā pret itāļiem.

Skrienot, tupot un lecot no laukakmens uz laukakmeni, amerikāņi izsita vienu ienaidnieka ieroča pozīciju pēc otras, bet citi reindžeri uzbruka ielejai, lai notīrītu stiprās vietas. Rangers apsūdzēja itāļus bez seguma, bet viņus apturēja nocietināta ložmetēju ligzda. Tagad bija pulksten 8 no rīta, un viņiem nebija palikušas mīnmetēju kārtas. Pēc tam ieradās inženieri, un viena no viņu 81 mm mīnmetējām spridzināja šo vietu. Aizsargi tika pārspēti, un 26. RCT ieradās Djebel el Ank plkst.10.

"Rangers" uzslaucīja un paņēma 200 ieslodzītos-raibu itāļu grupu, kas bija pārvilkusi līdz potītēm. Vācieši bija izvilkuši un atstājuši viņus divas dienas iepriekš. Lielo daļu itāļu pārliecināja padoties 1. Ranger bataljona Romas katoļu kapelāns, tēvs Alberts Baziliks, kurš valkāja Lielbritānijas komandiera zaļo bereti. Todien pulksten 14.00 pulkvedis Dārbijs ziņoja 1. divīzijai, ka ieleja atrodas amerikāņu rokās.


Amerika un Otrā pasaules kara armijas reindžeri: šie karavīri savos ienaidniekos satrauc bailes (un cieņu)

Armijas reindžeri bija vieni no visaugstāk apmācītajiem karavīriem.

Kad saule uzlēca, kapteinis Rojs Marejs sekcijas vadītājiem norādīja Sened Pass sešu jūdžu attālumā pāri plato. "Mums ir jāatstāj pēdas uz šiem cilvēkiem," viņš teica. "Viņiem ir jāzina, ka Rangers ir strādājuši pie viņiem. Katram vīrietim ir jāizmanto savas bajonetes, cik vien iespējams. Tie ir mūsu pasūtījumi. ”

Dienas laikā reindžeri slēpās starp akmeņiem, un pēc krēslas viņi pārvietojās pa nogāzēm. Mēness bija gaišs. Amerikāņi varēja dzirdēt ienaidnieka tankus un kravas automašīnas, kas gar ceļu šķērsoja. Ap pusnakti reindžeri devās pāri plato. Mēness norietēja, un tuksnesis kļuva tumšs. Amerikāņi klusējot metās augšup pa akmeņainu kalnu Itālijas stiprās vietas virzienā, un pulksten 2 naktī uzņēmumi izveidoja sadursmes līniju.

Dārbijs, viņa melnā seja, kas mirdzēja sviedros, un viņa formas tērps bija sabojāts, izmantoja radioaparātu, lai uzraudzītu savu uzņēmumu progresu. Kad viņa vīri pārcēlās 200 jardu attālumā no ienaidnieka pozīcijas, itāļi sajuta briesmas un atklāja uguni. Zilie marķieri šķērsoja amerikāņus, kad viņi vēderā rāpoja uz priekšu. Piecdesmit jardu attālumā no stieples A uzņēmums kreisajā malā tika izšauts ar ložmetēju. Rangers dzirdēja nervozus sargus, kas sauca: “Qui va la? Qui va la? ” ("Kas tur iet?").

47 mm lielgabals sāka grābt zemi Rangers priekšā, un tad atvērās citi lielgabali. Dārbijas vīri rāpoja uz priekšu, līdz atradās zem itāļu ieročiem. Amerikāņi mētājās ar rokas granātām, kliedza un kliedza. Viņi metās augšup pēdējā nogāzē, spridzinot ar šautenēm un Tomija ieročiem, un triecoties ar bajonetiem. Kaprālis Džeimss Altjēri zaudēja kāju un ieslīdēja spraugas tranšejā, kuru bija ieņēmis itāļu karavīrs. Amerikānis izsita savu komando nazi un iegrūda to vīrieša vēderā. Viņš kliedza un nokrita. Pār Altjēri roku izplūda siltas asinis, un viņš novērsās un vemja.

Tā bija īsa, bet brutāla tuvcīņa, jo reindžeri ātri un bez žēlastības devās ienaidniekam. “Mēs plosījāmies pāri atlikušajiem pretošanās centriem,” vēlāk ziņoja Altjēri, “granātas, bajonetes, šaušana, kliegšana, lamāšanās un ņurdēšana. Pārējiem itāļiem nekad nebija iespēju. Mēs tos nikni pārstrādājām, nedodot nevienu ceturtdaļu. Tas bija nežēlīgi, nežēlīgi, necilvēcīgi. ”

Itālijas pozīciju trāpīja sešas balsta javas. Nakšņojot, lielākā daļa ienaidnieku bija pārsteigti. Daudzi straumēja no savām teltīm, daži mēģināja uzmontēt motociklus un braukt prom, bet citi lūdza žēlastību. Rindžeri notīrīja kalnu un notvēra 11 Bersaglieri pulka karavīrus. Amerikāņi iznīcināja sešus lielgabalus un duci ložmetēju un no ieslodzītajiem ieguva noderīgu informāciju par ienaidnieka izvietojumu Tunisijā. Vairāk nekā simts itāļu gulēja miruši pie Senedas pārejas, bet Dārvijs zaudēja tikai vienu cilvēku un 18 ievainoja.

Savu misiju izpildījuši, reindžeri apkopoja savus gūstekņus un bija gatavi atkāpties. 18 ievainotie amerikāņi tika novietoti uz improvizētām nestuvēm, kas bija iemestas starp šautenēm. Rindžera kodekss noteica, ka ievainotos vajadzētu atstāt pēc reida, ja viņi varētu aizkavēt izstāšanos, taču pulkvedim Dārbijam nebija nodoma ievērot šo noteikumu. Bataljons izveidoja divas kolonnas un tumsā devās lejā pa gravām. Vīrieši pēc kārtas nēsāja ievainotos, un tik maz ūdens palika viņiem. Netīri, noguruši, izsalkuši un izslāpuši reindžeri cīnījās tālāk, un Dārbijs viņus iedrošināja: "Turpiniet spiest, turpiniet!" Viņš baidījās, ka ienaidnieka tanki tos varētu nogriezt. Amerikāņi devās uz 12 jūdžu attālumā esošo kalnu segumu un galu galā uz Francijas priekšposteni, kuru tagad apsargā britu bruņumašīnas.

Dārbijs atkal lepojās ar saviem vīriem. Viņi bija uzvarējuši gan ienaidnieku, gan neviesmīlīgo tuksnesi un bija nopelnījuši no itāļiem segvārdu “Melnā nāve”. Ģenerālis Fredendals apbalvoja Sudraba zvaigzni par galantību Dārbijam, četriem viņa virsniekiem un deviņiem iesauktajiem vīriem.

1943. gada 14. februārī vācu panzeru kolonnas iesita cauri amerikāņu līnijām Kasserīnas pārejas apgabalā, sūtot nepieredzējušo ASV II korpusa spoli. Rindžeri aptvēra korpusa izvešanu, un palīgā devās britu gvardes un bruņutehnikas vienības. Eventually, the U.S. 1st Armored and 1st Infantry Divisions were able to regroup and stabilize the lines. For several weeks Darby’s Rangers patrolled, took 30 prisoners, and defended the Dernaia Pass until the Battle of Kasserine was over. On March 1, the Rangers were ordered to the village of La Kouif for rest and refitting.

Meanwhile, Maj. Gen. George S. Patton, Jr., had taken over and shaken up II Corps, which was expanded and ordered by the British First Army to mount an offensive to divert enemy reserves from the Mareth Line and to seize airfields from which the hard-fighting British Eighth Army could be supported. The British were making the main Allied effort in Tunisia. The II Corps was to capture Gafsa and then move toward Maknassy to threaten the enemy line of communication from Gabes. The Rangers were to spearhead the 1st Infantry Division by clearing concealed enemy positions in the mountains east of El Guettar on the road to Sfax.

Facing Nearly 2,000 Enemy Troops, the Rangers Were Outnumbered Nearly 4-to-1

At La Kouif, meanwhile, Colonel Darby had become sick and periodically delirious. His executive officer, Major Dammer, made plans for the march to Gafsa. The Rangers moved out on the night of March 13, 1943. Darby, not about to miss a fight, left the hospital and rejoined his unit, though still sick and doped with sulfa. His men dug foxholes at Gafsa and waited in the olive groves while American armor and artillery units moved up. The 1st Armored Division rolled into the northern battlefront over the rutted track leading to Maknassy, while the southern front was left to the Big Red One and the Rangers.

Darby’s soldiers strapped on their light packs and strode out toward the mountains. They scrambled up the slopes in the dark and in two hours approached El Guettar. No lights showed in the town on that night of March 18, although they believed there were 2,000 enemy troops there. The Rangers would be outnumbered four to one. Scouts approached the town warily, and reported that it was empty. The enemy had withdrawn to the heights because of the advance of II Corps. The Rangers occupied the town.

Darby was now ordered to seize the pass at Djebel el Ank so that General Allen could anchor his Big Red One’s left flank on the mountain that separated the areas east and southeast of Gafsa into two battle arenas. The Rangers would attack the pass as a spearhead for a battalion of the 26th Regimental Combat Team.

As the 1st Division moved more men, guns, and ammunition forward on March 19-20, Ranger patrols scouted the peaks overlooking El Guettar for possible flanking routes to Djebel el Ank. After sundown on March 20, Darby’s men left El Guettar and headed westward toward Gafsa. Accompanied by their attached engineers and infantry, they climbed steep rocks and a mountain track. It was 12 miles to the pass at Djebel el Ank. The moon shone brilliantly and then disappeared. Mortar tubes and their bases clanked, but the hard-breathing Rangers moved silently. As the sun began to rise, they reached a plateau overlooking Italian positions.

At 6 am on March 21, Darby’s men opened fire on the rear of the Italian emplacements. Rifles cracked, machine guns clattered, infantry mortars thumped, and shells boomed in the valley. Gray smoke wafted across the mountains. A German 88mm gun opened up on the Rangers’ silhouetted command post, and Darby sent two squads to silence it. The Rangers then formed a skirmish line and, howling American Indian war cries, dashed down toward the Italians.

Running, crouching, and jumping from boulder to boulder, the Americans knocked out one enemy gun position after another, while other Rangers attacked up the valley to clean out strongpoints. The Rangers charged the Italians without cover, but were stopped by a fortified machine-gun nest. It was now 8 am, and they had no mortar rounds left. Then the engineers arrived and one of their 81mm mortars blasted the position. The defenders were overrun, and the 26th RCT arrived at Djebel el Ank at 10 am.

The Rangers mopped up and took 200 prisoners, a motley group of Italians in ankle-length overcoats. The Germans had pulled out and left them two days before. Many of the Italians were persuaded to surrender by the 1st Ranger Battalion’s Roman Catholic chaplain, Father Albert Basil, who wore the green beret of a British Commando. At 2 pm that day, Colonel Darby reported to the 1st Division that the valley was in American hands.

The Rangers held the heights as the Battle of El Guettar raged for 21 days. Several companies went down to the plain to support two battalions of the 18th Infantry Regiment, which were cut off from the rest of the Big Red One. The Rangers, in turn, were almost cut off, but they did not yield an inch to the Germans.


Normandy and conspiracy

In 1944 Rommel was entrusted with the defense of France’s Channel coast against a possible Allied invasion. The master of the war of movement then developed an unusual inventiveness in the erection of coastal defense works. From his experience in North Africa with Allied air interdiction, Rommel believed the only successful defense of the beaches lay in preventing the enemy a bridgehead by all possible means. To do so, he boldly advocated the placement of reserve forces immediately behind coastal defense works for counterattacks. His superiors, most notably Gerd von Rundstedt, demurred, however, insisting on a more traditional placement of reserves farther behind the lines to maximize the forces’ potential range of movement after the place of invasion became known. This disagreement and the dissonance it fostered within organizations charged with repelling the Allies weakened the effectiveness of the German defense when the invasion finally came along the Normandy coast.

At some point in 1944, Rommel grew doubtful of Germany’s ultimate prospects in the war and Hitler’s capacity to face reality and make peace with the western powers. In the spring of 1944, some of Rommel’s friends who had joined the clandestine opposition to Hitler approached Rommel and suggested to him that it was his duty to take over as head of state after Hitler had been overthrown. Rommel did not reject the suggestion, but the men who wanted to extricate Germany from the war never revealed to Rommel that they planned to assassinate Hitler. They knew that Rommel did not accept the idea of murder for political ends he had invariably disregarded any execution orders given to him by Hitler. When the invasion began, Rommel tried on several occasions to point out to Hitler that the war was lost and that he should come to terms with the western powers.

On July 17, 1944, at the height of the invasion battle, Rommel’s car was attacked by British fighter-bombers and forced off the road. It somersaulted, and Rommel was hospitalized with serious head injuries. In August he had recovered sufficiently to be able to return to his home to convalesce. In the meantime, after the failure of the attempt on Hitler’s life on July 20, 1944 (redzēt July Plot), Rommel’s contacts with the conspirators had come to light. Hitler did not want the “people’s marshal” to appear before the court as his enemy and thence be taken to the gallows. He sent two generals to Rommel to offer him poison with the assurance that his name and that of his family would remain unsullied if he avoided a trial. On October 14 Rommel took poison, thus ending his life. He was later buried with full military honours.


How did this switch happen?

Eric Rauchway, professor of American history at the University of California, Davis, pins the transition to the turn of the 20th century, when a highly influential Democrat named William Jennings Bryan blurred party lines by emphasizing the government's role in ensuring social justice through expansions of federal power &mdash traditionally, a Republican stance.

But Republicans didn't immediately adopt the opposite position of favoring limited government.

"Instead, for a couple of decades, both parties are promising an augmented federal government devoted in various ways to the cause of social justice," Rauchway wrote in an archived 2010 blog post for the Chronicles of Higher Education. Only gradually did Republican rhetoric drift to the counterarguments. The party's small-government platform cemented in the 1930s with its heated opposition to the New Deal.

But why did Bryan and other turn-of-the-century Democrats start advocating for big government?

According to Rauchway, they, like Republicans, were trying to win the West. The admission of new western states to the union in the post-Civil War era created a new voting bloc, and both parties were vying for its attention.

Democrats seized upon a way of ingratiating themselves to western voters: Republican federal expansions in the 1860s and 1870s had turned out favorable to big businesses based in the northeast, such as banks, railroads and manufacturers, while small-time farmers like those who had gone west received very little.

Both parties tried to exploit the discontent this generated, by promising the little guy some of the federal help that had previously gone to the business sector. From this point on, Democrats stuck with this stance &mdash favoring federally funded social programs and benefits &mdash while Republicans were gradually driven to the counterposition of hands-off government.

From a business perspective, Rauchway pointed out, the loyalties of the parties did not really switch. "Although the rhetoric and to a degree the policies of the parties do switch places," he wrote, "their core supporters don't &mdash which is to say, the Republicans remain, throughout, the party of bigger businesses it's just that in the earlier era bigger businesses want bigger government and in the later era they don't."

In other words, earlier on, businesses needed things that only a bigger government could provide, such as infrastructure development, a currency and tariffs. Once these things were in place, a small, hands-off government became better for business.

Papildu resursi:

Originally published on Live Science. This article was originally published on Sept. 24, 2012 and updated on Nov. 2, 2020.


El Guettar


The Batlle of El Guettar, was fought between the Germans (under General Hans-Jürgen von Arnim) and Italians (under General Giovanni Messe), against the US 2nd Army Corps (under General George S. Patton). The Battle took place in the El Guettar Valley in Tunisia. The main goal of this battle was for the Axis to push the Allies away from the Mareth Line and keep them from reaching Gabés. The battle started with the Germans moving their tanks and artillery against the Americans. The Americans were able to destroy enough of the German armour to force the Afrika Korps to commence withdrawing, but the British attempts to capture the Mareth line failed. However, Patton then saw an opportunity to obtain a breakthough, and started pushing armour and infantry into to Gabés from El Guettar. The Americans started to gain ground at El Guettar, but German armoured attacks from the 10th and 21st Panzer Divisions pushed them back from their initial gains. A stalemate ensued, with the Americans unable to push the Italians defending two important hills.

Eventually, the Free French Forces captured El Hamma on 28 March, and the Axis forces were forced to abandon Gabès. The Italians in the form of Raggruppamento Sahariano (under General Alberto Mannerini) had fought most determinedly in defence of the El Hamma Ridge:

The enemy positions seemed impregnable, and, in fact, the Italians manning them held out for three days . Rommel, in a last desperate effort replaced the Italians with crack German troops. Hand-to-hand fighting followed, but the enemy, finally fell back into the ravine, leaving many dead behind. Α ]


THE son of Fulbeck’s village blacksmith, George Dring went to the local school, worked on the land and became a fearless horseman, riding in point-to-points, hunting and showing the impulsive nature which characterised his way of handling his tank.

But it was as Sergeant George “Killer” Dring, he was best known, with a countryman’s eye for terrain, which made him one of the ablest tank commanders in the Sherwood Rangers Yeomanry during the Second World War.

As the regiment advanced across a mined wadi near the Mareth Line in Tunisia in March 1943, Dring realised that the right-hand squadron was being held up by heavy fire from a fortified position to the south. With determination and skill, he moved towards a position where he could control and direct the fire of the heavy squadron.

This brought down fire on his tank. But, undeterred, he succeeded in directing the squadron to such effect that a 50 mm gun was knocked out and an entire infantry position destroyed.

Dring’s citation for his Military Medal attested to his dash, initiative and complete disregard for personal safety, which inspired all ranks.

When the Sherwood Rangers landed in Normandy in 1944 they found the close, heavily wooded country an unsettling experience compared with the Desert, until Dring came to terms with it. By now he was known in the regiment as “Killer” Dring, and had a Sherman tank whose name “Achilles” had turned into “Akilla”.

They were providing armoured support during Operation Epsom near Caen when, as his squadron approached a wood, Dring caught the glint of a Panther tank. He immediately went in for the kill, quickly knocking it out.

Minutes later he used his 17-pounder to destroy a second tank, then took out two more. As a result the whole regiment was able to move forward and enter Fonteray. Dring was awarded a Bar to his MM.

When Dring enlisted in the Sherwood Rangers as a farrier in 1935, the regiment was still mounted and the Master of the local hunt, the Earl of Yarborough, who had commanded it in the First World War, was still the commanding officer when it mustered at his seat, Welbeck Abbey, in 1939.

As a troop sergeant in the reconnaissance squadron after the breakout from Alamein, Dring developed his practice of leaving his tank turret to take “a shufti” over the crest of hills. He was always in the forefront of action. One close shave came when a shell went straight through his turret and wounded him. As he made his way back to the medical officer, his colonel shook a fist at him for taking risks and received a V-sign in response within half an hour Dring was back in action.

Not long after winning the Bar to his MM, Dring was refused permission to rescue his badly wounded troop commander because there were some Germans facing him in a strongpoint.

“A few minutes later,” according to a newspaper report, “Sergeant Dring was seen lying on the ground pointing his revolver at eight Germans and beckoning them to advance towards him.” When he had searched them and passed them back, he crawled towards the troop commander and pulled him out of his burning tank.

Dring was seriously wounded on the Siegfried line after he had dismounted to do a recce and came face to face with a Panther which he had thought out of action. It fired, and he lost three fingers.

Although considered completely without fear by the regiment, Dring was badly affected by his experiences. A sturdy, taciturn man, he refused for years to talk about his Army career or watch a war film sometimes he was too frightened to walk alone along country roads at night.

Following his discharge he worked with prisoners of war and learned German as well as French. Later he worked for the Immigration Service at Southwell.

Dring nursed his wife Kathleen during a long illness. He felt that the regiment should have offered some help and, after she died in 1982, put his medals up for auction the regiment ended up buying them for a much larger sum than he had been seeking.


Siege of Tobruk

On 24 March, Rommel launched his first offensive with the newly arrived Afrika Korps. By early April he had destroyed most of Major-General Michael Gambier-Parry's 2nd Armoured Division's tanks (British 3rd Armoured Brigade) and severely damaged its 2nd Support Group at Mersa Brega, leaving the road south of the Jebel Akhdar (Green Mountains) to Mechili open. He brought forward along the coast road, elements of the 17th Pavia and 27th Brescia Divisions while pushing his mechanized units across country towards Mechili. On 6 April the leading Bersaglieri columns of the Italian Ariete Division reached Mechili.

On 6 April the Australian 9th Division received orders to withdraw along the coast road to Tobruk. Amid the confusion and congestion of the road of the so-called "Benghazi Handicap", Generals Neame and O'Connor were captured.

The positions at Mechili were defended by non-tank elements of 2nd Armoured Division (3rd Indian Motor Brigade and elements of the 2nd Support Group). Surrounded, they fought bravely in defence of Mechili, but Gambier-Parry surrendered to General Pietro Zaglio of the Pavia Division on 8 April. Ώ] 3,000 ΐ] Α] Β] British, Indian and Australians were captured at Mechili after an attempted breakout was broken up by the Ariete's Fabris and Montemurro Bersaglieri battalions. Γ ]

The Easter Battle

On 10 April, in preparation for the forthcoming battle, the 15th Panzer Division's commander, Major-General Heinrich von Prittwitz is killed along with his driver by an anti-tank shot, while conducting a reconnaissance outside Tobruk. Upon finding out, the commander of the 5th Light Division, Major-General Johannes Streich, angrily drove up to Rommel's headquarters in a commandeered British vehicle to personally blame him for the loss of von Prittwitz. Rommel points out that Streich could also have been killed in a case of mistaken identity by protecting 20mm guns, to which Streich replies that in that case Rommel would've killed two German generals in just one day.

On 11 April, the 5th Panzer Regiment probes the Australian defences around stongpoints R59 and R63, losing five panzers in the process. Nevertheless, 700 supporting infantry get within 400 yards of the 2/13th Battalion's positions. Axis infantry also attack the 2/17th Battalion's sector near strongpoint R33. Artillery fire stops the attacking infantry, but 70 tanks get through and attempt to overrun Captain Baffe's D Company. The Australian company commander recalls:

About 70 tanks came right up to the antitank ditch and opened fire on our forward posts. They advanced in three waves of about twenty and one of ten. Some of them were big German Mark IVs, mounting a 75-mm gun. Others were Italian M13s and there were a lot of Italian light tanks too. The ditch here wasn't any real obstacle to them, the minefield had only been hastily rearmed and we hadn't one antitank gun forward. We fired on them with antitank rifles, Brens, and rifles and they didn't attempt to come through, but blazed away at us and then sheered off east towards the 2/13th's front. Δ ]

German infantry persisted and attacked again in battalion strength as Captain Baffe recalls:

When the infantry were about 500 yards out we opened up, but in the posts that could reach them we had only two Brens, two antitank rifles and a couple of dozen ordinary rifles. The Jerries went to ground at first, but gradually moved forward in bounds under cover of their machine guns. It was nearly dusk by this time, and they managed to reach the antitank ditch. From there they mortared near-by posts heavily. We hadn't any mortars with which to reply, and our artillery couldn't shell the ditch without risk of hitting our own posts. Ε ]

At the El Adem road, Axis tanks engaged with the 1st Royal Tank Regiment, and four Italian tanks and one German panzer were lost. Two British tanks were also lost, but the British forced the Axis armoured column and infantry to withdraw. The 2/13th Battalion's mortar platoon, equipped with two Italian 47mm antitank guns, also knocked out two Italian tanks in the El Adem road action. 

That night, Axis tanks along with pioneers again probed the Australian defences, but were driven off by the 2/17th Battalion.

On 13 April, German aircraft dropped leaflets over Tobruk, urging the Australian garrison to surrender: 

The general officer commanding the German forces in Libya hereby requests that the British troops occupying Tobruk surrender their arms. Single soldiers waving white handkerchiefs are not fired on. Strong German forces have already surrounded Tobruk, and it it useless to try and escape. Remember Mekili. Our dive-bombers and Stukas are awaiting your ships which are lying in Tobruk Ζ]

That night, a strong German night-fighting patrol attempted to captured strongpoint R33, but the attack failed when Lieutenant-Colonel Mackell personally led a counterattack along with six of his men. The Australians claim 12 Germans were killed and one captured, and Corporal Jack Edmondson was posthumously awarded the Victoria Cross for his part in the action. 

On the night of 19th/20th April 1941, No. 7 Commando (carried in the cargo ship HMS Glengyle) under the cover of the anti-aircraft cruiser HMS Coventry and three Australian destroyers (HMAS Stuart, Voyager and Waterhen), raided the port of Bardia. The British commandos inflicted considerable damage to an Axis stores dump and managed to destroy a bridge and four coastal guns, but were not all unable to escape on the single landing craft made available to them and nearly 70 were consequently forced to surrendered Η] to an Axis motorized column. 

Battle of the Salient

At about 20:00, German tanks moved up near the strongpoint S.1 and, using grappling hooks pulled away the barbed wire entanglements. Tanks from the 5th Panzer Company and supporting infantry from the German 2nd Machine-Gun Battalion and a Pioneer Battalion proceeded to clear up the bunkers manned by Captain Fell's A Company, 2nd/24th Battalion. Strongpoint S1 was the first to fall. Two panzers drove to within 100–200 yd (91–183 m) of the strongpoint, and opened fire, and, after a brief fight (in which three men were killed and four wounded), Lieutenant Walker and his men surrendered to the Germans. These tanks then proceeded to attack the defenders of S.2 (under Major Fell), which contained the Company HQ and 7th Platoon. Getting to within 200 yards, the panzers opened fire, shredding sandbags on the parapets and blowing up sangars. On each tank were riding German infantrymen, who under cover of the tank fire, ran forwards with grenades forcing the Australians to surrender.

German infantry now concentrated on the 9th Platoon defenders dug-in along strong points R.0 and R.1. After a fight in which three were killed and four wounded, the defenders surrendered. The crews of two Royal Horse Artillery 2-pounders provide effective fire support, knocking out some of the panzers, but when the guns tried to turn to engage tanks moving to their flank, they exposed themselves to German machine-gunners, with the gunners either killed, wounded or captured. The bunkered platoons from the neighbouring C Company from the 2nd/24th Battalion were also attacked. Strongpoint S.5 was captured at first light on 1 May, and strongpoints S.4 (under Corporal Rod Deering) and S.6 (under Captain Lin Canty) held out grimly until late in the morning. Strongpoint S.7 (under Corporal Thomson) stubbornly resisted, inflicting heavy casualties on the attacking Italians, before the attackers were able to throw in grenades. Attacks on strong points S.8, S.9 and S.10 were repelled. Nevertheless, C Company suffered 20 men killed and wounded, and another 44 taken prisoner in the fighting in the northern sector.

The attack in the southern sector involved Italian infantry and Lieutenant John Mair's 16th Platoon, D Company, defending strongpoints R.2 and R.3 and R.4 were overrun by the Italians. According to an Australian defender, "That night the slightest move would bring a flare over our position and the area would be lit like day. We passed a night of merry hell as the pounding went on." Italian infantry were then able to close in, and grenades were thrown into the bunkers. Nevertheless, the defenders of R.5 (under Sergeant Gordon Poidevin), R.6 (under Captain Arthur Bird) and R.7 (under Corporal K. S. Jones) were captured only after stubborn resistance, and fought on until they had run out of ammunition or had grenades thrown in the strong points. After they had been made prisoners, General Rommel spoke to them "for you the war is over and I wish you good luck", recalled Corporal Jones

The British 51st Field Regiment had been constantly firing, causing an entire German battalion to scatter and, according to Rommel, creating panic in the Italian infantry. Seven British Cruiser and five Matilda tanks also appeared in the Italian area of penetration, engaging in an inconclusive battle with Italian tanks.

The Axis attack reaches breaking po when the leading tanks ran into a minefield placed by General Morshead to stop any breaches of the Blue Line. A German officer recalled:

Two companies get off their motor lorries and extend in battle order. All sorts of light signals go up — green, white, red. The flares hiss down near our own MGs. It is already too late to take aim. Well, the attack is a failure. The little Fiat-Ansaldos go up in front with flame-throwers in order to clean up the triangle. Long streaks of flame, thick smoke, filthy stink. We provide cover until 2345 hours, then retire through the gap. It is a mad drive through the dust. At 0300 hours have snack beside tank. 24 hours shut up in the tank, with frightful cramp as a result — and thirsty! ⎖]

After several tanks lost their tracks, the remaining Panzers have no option to retreat and the Australians claim a victory.

Nevertheless, the Axis forces had captured fifteen strong points on an arc of 5.6 kilometres of the perimeter, including its highest fort. The Australians had fought well and one German POW commented: "I cannot understand you Australians. In Poland, France, and Belgium, once the tanks got through the soldiers took it for granted that they were beaten. But you are like demons. The tanks break through and your infantry still keep fighting." Rommel wrote of seeing "a batch of some fifty or sixty Australian prisoners [probablyy C Company, 2nd/24th Battalion that had surrendered to the Italians]. marched off close behind us — immensely big and powerful men, who without question represented an elite formation of the British Empire, a fact that was also evident in battle."

Nevertheless, the 9th Division losses had been heavy. Australian casualties were 59 killed, 335 wounded and 383 captured.

The Siege

The besiegers would be principally Italian units belonging to the Ariete un Trieste (20th Motorised Corps), Pavia, Boloņa, un Brescia Divisions (21st Infantry Corps). The Australian commanders would remain determined to recapture the ground lost on 1 May.

On 3 May, the Australians launched a counterattack employing the 18th Brigade but are only able to recapture one strongpoint from the Italians. On the night of 16/17 May, the Axis combat engineers and supporting infantry retaliate and although the participating German pioneers (under a Major Betz) fail in their attack, two platoons of the 32nd Combat Sappers Battalion and Brescia infantry (armed with flamethrowers) come to their rescue and secure and successfully defend the captured S.8, S.9 and S.10 strongpoints from the Australians. ⎗ ]

Major-General Leslie Morshead is furious that another 3 strong points have fallen into enemy hands and issues out orders that the Australians be far more vigilant in the future. ⎘] Nevertheless, the Australians fought hard, and the Commanding Officer of the 32nd Combat Sappers—Colonel Emilio Caizzo— was killed in the action leading a satchel attack on an Australian machine-gun emplacement, an action which earns him a posthumous Gold Medal for Military Valour. An Italian narrative has recorded:

On the night on 16 May 1941, two platoons of the 3rd Combat Engineer Company in union with assault groups of the "Brescia" Infantry Division, which had been sent as reinforcements on the 11th of that month, initiated the attack. With total disregard to danger and usual stealthiness, the combat sappers opened three paths in the wire fencing in front of each assault group. They used explosive charges in tubes. Fighting side by side with the assaulters, in fierce hand-to-hand combat, they inflicted heavy losses on the enemy, and obtained the objective. ⎙]

On 2 August, in the belief that the Axis besiegers had largely abandoned the lost strong points, an attack was launched by the Australian 24th Brigade. The attack is well planned and supported by more than 60 artillery guns, but the German defenders and supporting Bersaglieri machinegun detachments are ready, and the Australian attack fails with heavy loss of life. This would be the last Australian effort to recover the lost strong points. There has been criticism levelled at General Sir Leslie Morshead for underestimating the enemy in the attack.


[rediģēt] Aftermath [ edit | rediģēt avotu]

According to historian Williamson A. Murray "The decision to reinforce North Africa was one of the worst of Hitler's blunders: admittedly, it kept the Mediterranean closed for six more months, with a negative impact on the Allied shipping situation, but it placed some of Germany's best troops in an indefensible position from which, like Stalingrad, there would be no escape. Moreover Hitler committed the Luftwaffe to fight a battle of attrition under unfavourable conditions, and it suffered losses that it could not afford." [78]

The Axis's desperate gamble had only slowed the inevitable, and the US loss at Kasserine may, paradoxically, have been the best thing that could have happened to them. [nepieciešams citāts] With North Africa now in Allied hands, plans quickly turned to the invasion of Sicily, and Italy after it.



Komentāri:

  1. Brooksone

    I apologize, but in my opinion you admit the mistake. Rakstiet man PM, mēs ar to rīkosimies.

  2. Gwernach

    Tieši mērķī :)

  3. Quent

    I beg your pardon that I interrupt you, but I propose to go by another route.

  4. Kleef

    Kurš var pateikt pavedienu !!!!!

  5. Mezimuro

    the Riposte, the sign of the spirit :)



Uzrakstiet ziņojumu